你口中的冷链标签,原来选材、加工竟然有这些门道!你知道吗?!

     由于许多疫苗在生产,贮存和运输过程中需要全程在低温环境下,因此就需要专用的标签来贴标,这种标签通常称之为冷链标签。冷链标签是标签家族中一个特殊的成员,主要是因为这种标签对材料和加工环境等都有特殊的要求。那么,冷链标签在选材和加工过程中到底有哪些讲究呢?

     冷链标签材料要求

     由于冷链物流的流程时间长、环境变换频繁,容易导致标签受潮、磨损或打印信息模糊影响产品追溯等问题,因此,冷链标签对标签材料的性能要求很高。一般来说,冷链标签要求材料在-25℃的环境下还可以正常使用,同时标签的胶水粘性也要正常发挥。这种要求可以说对标签的面材和胶水极为严苛。


     许多冷链标签都需要在标签表面上打印可变信息,且要求在低温环境下标签表面打印信息不能模糊、褪色打印的条码或者二维码在长时间低温保存之后还能具有良好的可读性。一般来说,冷链标签材料表面都有涂层,这种涂层主要就是为了提高油墨和打印碳带的附着力,保证标签贴标后在长时间低温贮存环境下,标签表面油墨不能脱落以及打印内容不能褪色。  

     同时,由于许多冷链产品需要在低温环境下贴标,因此冷链标签要求胶水可以适应低温贴标的要求。我们知道,不干胶材料的胶水往往是在常温下才可以发挥出粘性,在低温环境下,胶水流动性会下降,导致胶水的粘性急剧下降,从而影响贴标效果。常规的不干胶胶水无法满足冷链标签的应用需求,因此多数冷链标签会采用专门的低温胶水。这种胶水的特性就是在低温环境下仍然能够保持良好的粘性,可以满足冷链标签低温环境贴标的需求。但是,一方面低温胶水的价格较高会让冷链标签的成本上升,同时有一些低温胶水并不适合在常温下使用,如果在常温下使用粘性反而会下降。目前成本较高的低温胶水冷链标签主要应用于医药疫苗等高端领域。而食品、物流等领域多数采用将外包装在常温下贴标后放置24h,待标签发挥出最大粘性后再拿到低温环境下包装的方式来解决。

     现在许多大的标签材料供应商已经开发出成熟的产品,完全可以满足各种领域的冷链应用。例如某国外知名品牌不干胶供应商推出全新低温冷链标签系列,在理想条件下应用温度可达-25℃,可用于冷链物流、冷冻食品包装及冬季北方物流等各类低温环境,不管是在-10℃~0℃的冷藏环境,还是在-18℃~-25℃的冷冻环境下,均可以达到一流的粘性表现。


     冷链标签油墨要求

     我们知道,绝大多数的疫苗都需要在低温环境下冷藏保存和运输,为了保证疫苗在贮存和运输过程中一直保持在低温环境下,这就需要冷链标签来保驾护航。因为冷链标签的其中一项功能就是油墨在常温下会变色,且这种变色是不可逆的,也就是说一旦疫苗在常温下保存一定的时间,标签上的颜色就会有变化,从而提醒医护人员该疫苗的保存环境发生过变化。这种功能通常采用专用油墨来实现。 目前,我国标签印刷加工还是主要以凸版印刷和柔版印刷为主。据笔者所知,针对这两种主流印刷方式都有配套的变色油墨,只是油墨的成本较高,不适合大面积实地印刷,多数用来印刷一些较简单的图案,主要作用还是用来监测环境温度的变化。

     冷链标签加工和运输要求

     目前冷链标签有两种:一种是全冷链标签,另外一种是半冷链标签。半冷链标签,指的是标签可以在常温环境下生产加工,后续贴标也可以在常温环境下进行,但是贴标后产品需要在低温环境下保存。半冷链标签的要求相对较低,主要用于食品、物流等行业,一般半冷链标签没有环境温度变化监测的功能。全冷链标签,指标签需要在低温环境下生产加工,后续使用和运输也需要在低温环境下进行。这种标签表面上印有温感油墨,在环境温度变化后(通常是温度升高)油墨的颜色会产生不可逆的变化。这种标签有监测环境温度变化的功能。因此在生产和后续使用全过程中都需要在低温环境下进行。


     这里需要解决的问题是,通常印刷厂车间的温度要求在20℃~25℃,因为在这个温度下印刷机才能正常工作,但是在这个温度条件下无法生产全冷链标签,那么该如何解决这个问题呢?我们可以用分步加工的方式来解决。即:在常温环境下完成标签的其它工序,最后在低温环境下完成最后的工序,加工完成后同时在低温环境下完成标签的质量检验工作,最后放在低温冷藏柜内进行保存。由于全冷链标签加工过程较为复杂,对环境要求较高,因此成本也较高。目前这种标签还是主要应用于医药疫苗等高端领域。

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